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Os sabores orientais sempre marcaram presença na minha cozinha. Antes de cozinhar e agora que cozinho. Tenho imensa curiosidade sobre as diversas cozinhas asiáticas, da India à China, passando pelo Japão, Vietname e Tailândia. O caril faz parte das minhas memórias de infância e, mais do que as versões que agora preparo, onde entra o leite de coco, esta versão que hoje apresento está mais próxima da que a minha mãe preparava.

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Nas últimas semanas têm sido muitos os pratos asiáticos seguindo receitas ou inspirados nos ingredientes que invadem a minha despensa. Entre caris e sopas de noodles, pão naan, chapata e outros, preparei, também, arroz com caldo de miso e bambu, uma receita surpreendente que em breve apresentarei por aqui. Por agora fica este frango com caril que é uma receita do século XIX, de Paul Plantier e que podem encontrar no meu livro Cinco Séculos à Mesa. E porque falamos do Oriente, eis um artigo escrito por Sara Figueiredo Costa, publicado na Revista Parágrafo, suplemento cultural do jornal Ponto Final de Macau. A crítica foi feita em novembro, por ocasião do lançamento do meu livro.

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A gastronomia portuguesa e goesa ocupam um lugar de destaque na história da alimentação e com influências partilhadas. Garcia de Orta, autor da obra quinhentista Colóquio dos Simples e Drogas, alentejano de nascimento, vai morrer a Goa onde se encontra estabelecido como médico, depois de completar estudos nas Universidades de Salamanca e Alcalá de Henares. Embarcando com a armada de Martim Afonso de Sousa com destino à Índia, inicia-se na cozinha indiana, goesa e luso-goesa, levando, de mãos dadas, a gastronomia e a medicina. Na sua obra, conhecida em todo o mundo, a narrativa faz-se através dos diálogos entre ele próprio e o médico espanhol Ruano. Os imaginários colóquios têm lugar na casa de Garcia, na parte alta e ocidental de Goa, espaço que partilha com escravos e criadas, entre as quais a hábil cozinheira Antónia que, entre outras delícias, lhe prepara canja, conservas em vinagre ou achar e uma irrepreensível galinha de caril. Galinha ou frango com caril continua, ao longo da história, a ser levado à mesa e a agradar ao palato dos portugueses, por aqui ou em terras mais exóticas.

 

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Frango com caril

Ingredientes: 1 frango; 60 g de manteiga; 2 cebolas; 40 g de farinha; 26 g de pó de caril; sal; pimenta; 500 ml de água; 500 ml de caldo de galinha.

Preparação: 

Cortar o frango como para fricassé. Colocar numa caçarola a manteiga e cebolas cortadas em dados. Acrescentar o frango. Polvilhar com a farinha, pó de caril, sal e pimenta. Mexer tudo em lume brando cerca de dois minutos. Adicionar a água e o caldo. Deixar cozer em lume médio. Quando o frango estiver cozido, colocar no prato e cobrir com o molho.

Sugiro servir com arroz branco.

Serve 4.

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